ISLAS WHITSUNDAY
Es difícil imaginar mientras estás navegando por entre las Islas Whitsunday, que estas islas una vez fueron picos montañosos dentro de la Australia continental. Después de la última edad de hielo, el crecimiento de los océanos inundó los valles entre las montañas, creando 74 islas, las joyas de la corona de Tropical North Queensland. Hoy, estas islas son mundialmente conocidas por sus hoteles de lujo y la gran cantidad de actividades que están enfocadas para toda la familia. Quizás suene a tópico, pero realmente hay algo para todos en las Whitsundays.
HEMOS SELECCIONADO LAS NUEVE ISLAS MÁS IMPORTANTES POR SU ACCESIBILIDAD, BELLEZA NATURAL Y ATRACTIVO GENERAL. CADA UNA DE ELLAS ESTÁ DESCRITA EN DETALLE, INCLUYENDO LOS SERVICIOS QUE OFRECEN Y CÓMO LLEGAR A ELLAS.

Fué el Capitán Cook, el hombre al que se le concede el privilegio de haber sido la persona que DESCUBRIÓ Australia, quien también bautizó a las Islas Whitsunday en su viaje por la costa este en 1770. Pasó a través del estrecho canal entre el continente australiano y las islas el 4 de junio (el septimo domingo después de Semana Santa, conocido en inglés como 'Whit Sunday'). Hoy en día se sabe con seguridad que no navegó por entre las islas en esa fecha, ya que olvidó tener en cuenta la Línea Internacional de Cambio de Fecha.

Las Whitsundays comenzaron a atraer turistas a principios del 1930, cuando se completó la construcción del un 'hotel' en la Isla Daydream. Este primer complejo turístico consistía en cabañas de madera sin suelo, con techos y ventanas de hierro, muy alejado del lujo sin parangón que se puede encontrar en los resortes que encontrarás en las islas.

ACTIVIDADES - WHITSUNDAYS

En cualquiera de las islas que componen las Whitsunday Islands, las actividades giran en torno a la playa y a la Gran Barrera del Coral. Hay una gran variedad de empresas que ofrecen excursiones de un día de duración a la Gran Barrera del Coral y a los complejos turísticos de estas famosas islas, como Hamilton, Daydream y Hook. Algunas de las compañías ofrecen visitar más de una isla en el día y la mayoría de éstas parten desde Airlie Beach.

Si dispones de tiempo, nuestra recomendación es que pases más de un día haciendo un crucero por la zona, ya que será la manera más sencilla de descubrir la belleza de las islas y del Mar de Coral en su totalidad.

Y aunque los cruceros, el snorkel y el submarinismo son sin duda las actividades estrellas, no olvides que la Gran Barrera del Coral es el único ente vivo que puede ser observado desde el espacio. Y, como no, también desde una avioneta o hidroavión. Puedes escoger entre elegir la avioneta para los desplazamiento y pasar el resto del día gozando de las maravillas de cualquiera de las islas y sus instalaciones, o embarcarte en un vuelo sobre los arrecifes más destacados de la Gran Barrera del Coral. En cualquiera de los dos casos, es una opción magnífica, y no olvides tener la cámara de fotos preparada.

Si tienes la suerte de encontrarte en la zona durante los meses de julio a septiembre, podrás ser testigo de un espectáculo único en la naturaleza: ballenas jorobadas, Humpback Whales, emigrando a las cálidad aguas de las Islas Whitsunday desde la Antártica para dar a sus pequeños la posibilidad de sobrevivir. Depende de la compañía, incluso podrás nadar entre esos cariñosos gigantes.

HOTELES - WHITSUNDAYS

Hayman Island es la isla más exclusiva de las Whitsundays, equipada con un complejo turístico de cinco estrellas.El alojamiento turístico en las islas, es casi sin excepción, de una gran calidad. Hook Island Wilderness Resort es, problablemente, el único hotel que ofrece una opción más asequible, con alojamiento en dormitorios compartidos a partir de unos $40 por persona, o un bungalow en primera línea de playa a partir de $120.

El complejo turístico de Hayman Island, de cinco estrellas, se sitúa en el otro lado del espectro, un hotel exclusivo y de una categoría superior, muy popular entre parejas de novios en su luna de miel. La revista Forbes Magazine declaró Hayman Island Resort como el mejor complejo turistico playero del mundo. Definitivamente un alojamiento para aquellos que aprecian, y se pueden permitir, lo mejor de lo mejor.

La bulliciosa Hamilton Island, con su concurrido aeropuerto, ofrece un gran número de opciones en cuanto a hoteles, desde románticos bungalows rodeados de palmeras de tres y cinco estrellas, a apartamentos completamente equipados y un complejo hotelero muy exclusivo, situado en primera línea de playa. Esta es la isla más visitada en Australia, y el desplazamiento en la isla se hace mediante buggies de golf.

En Long Island existen tres complejos turísticos diferentes. Long Island Resort y Peppers Palm Bay Hideaway tienen atracciones y actividades similares: una discoteca, parapente, esquí acuático y todas las actividades y deportes que ofrecen este tipo de hoteles. Sin embargo, Peppers Palm Bay Hideaway es de una calidad superior, haciendo énfasis en el descanso y la tranquilidad, mientras que Long Island Resort atrae más a gente jóven con ganas de pasarlo bien y ofrece paquetes más asequibles. Paradise Bay es un complejo muy especial, situado en una zona en la que no hay señal de televisión o teléfono móvil, para aquellos que buscan una experiencia única en contacto con la naturaleza.

South Molle Island es muy popular entre familias con niños pequeños, y lo lleva siendo desde hace años. El complejo turístico de la isla ofrece alojamiento a un precio bastante moderado y la lista de actividades para toda la familia es enorme. South Molle Island Resort está bastante concurrido durante los períodos de vacaciones escolares.

La inmaculada Lindeman Island es la única isla de Australia en la que hay establecido un resorte de la prestigiosa compañía Club Med, en el que encontrarás todas las actividades y entretenimiento que han echo famoso a Club Med. Pero aparte de la zona que rodea el complejo hotelero, la isla está declarada parque nacional, con numerosos senderos y vistas panorámicas.

Daydream Island, la pequeña Daydream Island, con su recientemente renovado complejo turístico de 4.5 estrellas y balneario de una categoría insuperable es un destino muy solicitado.

Brampton Island ofrece una lista interminable de actividades orientadas a los que buscan unas vacaciones llenas de aventuras o de tranquilidad para los que buscan romper con todo.

Whitsunday Island es una zona selvática sin desarrollar, con poco más que unos básicos campamentos y algunos senderos establecidos para dar alguna indicación de presencia humana. El mayor atractivo de la isla es la blanca y reluciente playa de Whitehaven Beach, la playa más fotografiada de las islas Whitsunday, y es lo más destacado de muchos de los tours y cruceros por las islas.

Puedes montar tu tienda de campaña y acampar en los campamentos que existen en 17 de las islas que forman las Whitsunday, pero recuerda llevar contigo todo lo necesario, además de comida, agua, hornillo eléctrico y una buena actitud hacia la naturalez (recuerda al irte no dejar nada más que tus huellas). Estos campings estan cerrados en ocasiones ya que el gobierno alterna su uso para minimizar el impacto medioambiental. Para organizar tu estancia en estos campamentos, visita la página web que gestiona estos permisos. Y para más información sobre los parques nacionales de las Islas Whitsunday, visita nuestra página web sobre NATIONAL PARKS (en inglés).

CÓMO LLEGAR A LAS WHITSUNDAY ISLANDS

Dependiendo de la isla que elijas, hay tres aeropuertos diferentes entre los que elegir, y las tres compañías aéreas domésticas, Quantas, Virgin Blue y Jet Star, vuelan a los tres.

Proserpine, también conocido como Whitsunday Coast Airport, está a 40 kilómetros de Airlie Beach y es el aeropuerto principal para los que quieren llegar a esta ciudad.

El aeropuerto de Mackay es el más conveniente para llegar a Brampton Island, la isla más al sur de las Whitsundays.

El aeropuerto de Hamilton Island, también conocido como Great Barrier Reef Airport, opera un servicio regular de ferrys a las cercanas Lindeman Island, Daydream Island y Long Island, y es el aeropuerto más coveniente para visitar estas islas, además, por supuesto, de Hamilton Island.

Para más detalles sobre cómo llegar a cada isla en particular, visita los links de la derecha.

Impresionante vista de las Islas Whitsunday.
La inmaculada Whitehaven Beach, en Whitsunday Island, Tropical North Queensland. Puedes imaginar algo más bonitos que pasar un día navegando por entre las Islas Whitsunday? Te esperan en Australia.
Vista típica de las Whitsunday, Far North Queensland.
Impresionantes vistas del octavo hoyo del campo de golf de Lindeman Island, las Islas Whitsunday, Far North Queensland.
Una tranquila mañana en Hamilton Island, Whitsunday Islands, Australia.
Whitehaven Beach, Whitsunday Island, Australia. Seguros de viaje económicos con World Nomads.