TABLELANDS EN 6 DÍAS
Incluso si la Gran Barrera del Coral no existiera, la región no contara con playas fabulosas de arena blanca y no hubiera fantásticas islas, el Norte Tropical de Queensland aún sería un destino turístico maravilloso, gracias a la belleza natural y la diversidad de las tierras altas de Cairns, también conocidas como Atherton Tablelands o Cairns Highlands. Este itinerario que hemos creado te permitirá descubrir parte de la historia de la fiebre del oro en Australia, atravesando diferentes paisajes, desde frondosas selvas e impresionantes cataratas a estepas áridas y antiguos volcanes.
ESTE ITINERARIO NO SUPONE QUE TENGAS QUE PASAR LARGOS PERÍODOS DE TIEMPO DETRÁS DEL VOLANTE. EL ÁREA QUE CUBRE ES DIVERSA PERO RELATIVAMENTE COMPACTA Y LA MEDIA ES DE UNOS 100 O 200 KILÓMETROS AL DÍA.
Este itinerario a través de las Atherton Tablelands está especialmente recomendado si buscas algo de variedad, si te interesa la buena gastronomía, el arte, la cultura y la historia. Si además estás interesado en incorporar también bellos paisajes y abundante vida animal. No verás todo esto detrás del volante, vivirás el esplendor de las Cairns Highlands desde todos los ángulos. Te recomendamos que tengas abierto este MAPA de las Atherton Tablelands, para que así puedas referirte a él mientras vas leyendo este itinerario.

Día 1: Desde Cairns o Port Douglas dirígete hacia Mareeba. Tendrás que ponerte en camino pronto, porque aunque no es un itinerario estresante en absoluto, tienes seis días delante de tí con un montón de actividades y cosas que hacer. Si viajas desde Port Douglas, la ruta interior que atraviesa Julatten es muy pintoresca. O si viajas desde Cairns, Kuranda definitivamente merece una parada, un lugar interesante en el que desayunar y dar una vuelta. Aunque te sugerimos que dediques un día entero a LLEGAR A KURANDA, ya que es muy interesante por sí sólo.

Mareeba es el centro neurálgico de una rica industria agrícula, el proveedor de alimentos del norte en muchos sentidos, y las granjas que rodean la ciudad ofrecen algunos de los productos frescos de más calidad de Australia. De echo, el turismo gastronómico está adquiriendo mucha popularidad en Mareeba, con turistas recorriendo las diversas plantaciones y granjas de mango y piña, de café y las numerosas bodegas.

Por lo tanto, puedes dedicar tu primer día a probar todas las delicias que Mareeba ofrece. Pero también en Mareeba puedes aprender un poco de historia del lugar, visitando el Museo del Patrimonio de Mareeba. También aquí encontrarás mucha información que te será de ayuda para cuando recorras el denominado Wheelbarrow Way, al día siguiente.

Se denomina Wheelbarrow Way a los 140 kilómetros de carretera que conectan Mareeba con Chillagoe. Este nombre es un tributo a los pioneros que recorrían penosamente el pedregoso camino hasta llegar a Chillago a finales del siglo XIX, después de que llegaran noticias del descubrimiento de oro en la región.

"Papá empujaba una carretilla en la que habíamos puesto todas nuestras pertenencias. Algunas láminas de metal que utilizábamos para construir un refugio, tela de saco, una pala, un farol, algunos utensilios de cocina y poco más. Mamá y los niños caminaban detrás, mamá normalmente con un bebé en sus brazos". Mr. Peel, uno de los primeros pioneros de la región de Chillagoe.

Y no olvides que Mareeba es uno de los mejores lugares de Australia para montar en globo, se la conoce como la capital de esta actividad. Si quieres ver las Atherton Tablelands desde la cesta de un globo aerostático, tendrás que levantarte realmente pronto. Y no olvides organizarlo previamente.

Si te interesa más la naturalez que los museos, justo a 12 kilómetros de Mareeba existe un lugar donde podrás dar de comer a los maravillosos Wallabies de Roca. Sólo tienes que seguir las indicaciones a Granite Gorge Nature Park. También puedes visitar Mareeba Tropical Savanna and Wetlands Reserve, un refugio para pájaros y otros animales de 5,000 hectáreas de extensión, en el que habitan nada menos que más de 200 especies de aves.

Puedes pasar la primera noche en Mareeba. En nuestra página en inglés encontrarás todos los HOTELES disponibles en la ciudad.

Día 2: Recuerda que tendrás que levantarte bastante pronto para poder disfrutar de un vuelo en globo mientras amanece en Mareeba. Pero te aseguramos que no te arrepentirás. Con más de 300 días de sol al año, tienes muchas posibilidades de que el día amanezca despejado, permitiéndote unas vistas estupendas de las tierras de cultivo, las montañas y en general, de las Cairns Highlands. No olvides la cámara de fotos.

De regreso a tierra, es hora de que recorras la famosa "Wheelbarrow Way" hasta llegar a Chillagoe. No te preocupes, son sólo 140 kilómetros, así que no vas a tener que pasar toda la tarde conduciendo. Pero no olvides que hay muchas distracciones a lo largo del camino, así que no esperes llegar a Chillagoe muy pronto. Pasarás a través de algunos pequeños pueblos, como son Mutchilba, Dimbulah o Petford, meros puntos en el mapa en algunos casos. 27 kilómetros al norte de Dimbulah puedes hacer una visita guiada de la restaurada Tyrconnell Historic Gold Mine, una mina de oro original, donde incluso puedes probar suerte buscando oro.

The Chillagoe Smelter is one of the most visited attractions in Chillagoe, in the Cairns Highlands.Chillagoe es una pequeña población minera, y la primera indicaciónd de que allí existe un pueblo es la enorme chimenea que aún existe del ya abandonado fundidor. Pero la gran atracción de Chillagoe son las cuevas: un descomunal sistema de más de 600 cuevas, el único lugar en North Queensland que aún ofrece este tipo de cuevas. A estos acantilados de piedra caliza y al enorme sistema de cuevas se les conoce como "El Arrecife del Outback". Las cuevas son los restos del coral que vivió en el mar del interior que cubría esta zona alrededor de 450 millones de años antes. Puedes hacer un tour de las cuevas todas las mañanas y las entradas las tendrás que comprar en el Centro Informativo de Chillagoe, familiarmente conocido como "The Hub".

Si aún tienes tiempo de dar una vuelta, puedes contemplar la colección de arte y artesanía, además de souvenirs, en la lavandería de Chillagoe (qué mejor sitio que una lavandería para ello), una colección de antiguos coches Ford en la gasolinera BP y una colección muy interesante de objetos históricos en Chillagoe Creek Homestead and Fossil House.

Pasa esta noche en Chillagoe. En nuestra página en inglés encontrarás todos los HOTELES disponibles en la ciudad.

Día 3: Regresa a Petford siguiendo el Wheelbarrow Way, y gira a la derecha en la Carretera Herberton-Petford. En Emuford puedes visitar una de las industrias mineras más antiguas de Australia, con vehículos clásicos restaurados y coches de caballos. Desde Emuford la carretera se abre camino hasta Irvinebank, un curioso pueblo de montaña lleno de carácter y folklore propio del outback australiano. Fue desde aquí de donde el empresario escocés, John Moffat, uan vez reinó sobre su vasto imperio minero. Se ha descrito Irvinebank como un museo viviente, y es verdad que allí te sentirás como si el tiempo se hubiera detenido. Explora los edificios antiguos y visita el viejo molino de hojalata y la estación de ferrocarril. Algunos de estos edificios históricos están abiertos al público y tendrás numerosas oportunidades para sacar fotos. Si te gusta la botánica, te interesará saber que en Irvinebank existen dos especies de plantas poco comunes, incluyendo un zarzo con una flor púrpura que no se encuentra en ningún otro lugar del mundo.

En Irvinebank se encuenta el Loudoun House Museum, el hogar de John Moffat, construido hace más de 115 años. También existe una interesante galería de arte, en la que se exponen obras de artistas locales.

Dirígete a Herberton para pasar la noche. Herberton está a tan sólo 30 kilómetros y es un punto interesante en el que parar. En Herberton hay un museo muy especial, situado en donde se encontraba el antiguo asentamiento de los mineros, en el que aún se mantienen muchas casas en pie, con todas sus pertenencias, como una memoria viviente de los primeros tiempos de Herberton. También en Herberton podrás contemplar, entre muchas otras cámaras de fotos peculiares, la primera cámara espía rusa que se fabricó. Incluso el cementerio local es interesante para dar un paseo, ya que cuenta la historia de las penurias que sufrieron los primeros colonos de Herberton. Incluso si no eres un apasionado de la historia, Herberton te va a gustar. Sus calles están alineadas con árboles de mimosa, y desde diferentes puntos de la ciudad tendrás unas vistas impresionantes de la Gran Sierra Divisoria, la Great Dividing Range, que se extiende por más de 3,500 kilómetros, desde el norte de Queensland, pasando por Nueva Gales del Sur y llegando a los Grampians, en el estado de Victoria.

A unos pocos kilómetros al sureste de Herberton se encuentra Mount Hypipamee National Park, con las Cataratas Dinner y el fabuloso cráter de Mount Hypipamee, de 82 metros de profundidad y 61 metros de diámetro.

En Herberton es donde encontrarás el único viñedo tropical de Australia, en el cual tendrás la posibilidad de comprar una botella de vino local. Y es un sitio excepcional para ver el atardecer. Pero si prefieres mezclarte con los habitantes de Herberton, existen dos bares, los dos pubs que llevan más tiempo funcionando sin interrupción en Queensland.

Pasa la noche en Herberton. En nuestra página en inglés encontrarás todos los HOTELES disponibles en la ciudad.

Día 4: Tendrás que salir pronto hoy, ya que el destino de hoy, Undara Volcanic National Park, está a unas tres horas de distancia, pero te aseguramos que no te va a desencantar. Este parque nacional esconde uno de los tesoros prehistóricos más importantes de la región. Undara es el sistema de cuevas formadas por lava más grande del planeta, con un campo de lava que se extiende por más de 160 kilómetros desde el cráter. La ruta te llevará a través de los pueblos de Ravenshoe y Mount Garnet, en los probablemente te sentirás tentado de parar, pero sigue adelante. No queremos meterte prisa, pero las excursiones guiadas en Undara comienzan a la 1 de la tarde. Hemos planeado la ruta para que regreses por estos pueblos mañana, y entonces tendrás tiempo de parar.

Existen diversos tours en Undara. Por supuesto, si te interesa hacer el tour de un día, tendrías que añadir un día a este itinerario. Pero si comienzas a la 1 de la tarde, puedes elegir entre hacer un tour más extenso, de unas 3.5 horas, o uno más corto, de 2 horas de duración. Si después del tour en Undara aún tienes energía, puedes unirte a una excursión al atardecer para ver vida salvaje. El alojamiento esta noche es en Undara, en los lujosos vagones de un tren histórico en Undara's Lava Lodge, y generalmente hay un extenso programa de entretenimiento nocturno en el salón principal. Para ver todas las opciones disponibles, visita nuestra página sobre UNDARA

Millaa Millaa Falls, en las Cairns Highlands.Día 5: Hoy puedes elegir entre ver mucho o relajarte y descansar. Regresarás a la región central de las Atherton Tablelands, pasando por Mount Garnet y Ravenshoe. Por el camino puedes visitar las Cataratas Millstream, especialmente bellas durante la estación húmeda, ya que es entonces cuando estas cascadas, las más anchas de Australia. También verás indicaciones para llegar a Innot Hot Springs, localidad en la que podrás disfrutar de piscinas de aguas termales.

El famoso "Circuito de las Cascadas" recorre 17 kilómetros, comenzando y terminando a tan sólo unos pocos kilómetros al sur de Millaa Millaa. Las cascadas más impresionante del circuito es, sin duda, Mungalli Falls, Millaa Millaa Falls, Zillie Falls, Ellinjaa Falls, pero también existen otras cascadas en el área, si tienes tiempo. Ellinja Falls son las mejores si te quieres dar un baño, lo que también podrás hacer en Millaa Millaa Falls.

Millaa Millaa es un pueblo precioso para pasar la noche, con una gran variedad de casas rurales que ofrecen alojamiento. Pero si aún quieres hacer algo más este día, puedes dirigirte al norte hacia Malanda, y pasar allí esta última noche. Justo a las afueras de Malanda encontrarás unas cascadas y una poza en la que bañarte, que es uno de los numerosos lugares entre Malanda y Millaa Millaa donde tendrás la suerte de ver ornitorrincos, o platypus. En Malanda se encuentra el cine más antiguo de Australia, en el que aún existen asientos hechos con sacos de patatas. Y el pub de Malanda es el edificio más grande del hemisferio sur construido sólamente en madera.

Tanto si decides pasar la noche en Malanda como si lo quieres hacer en Millas Millaa, aquí tienes todas los HOTELES que existen en ambas localidades.

Día 6: Y para que termines estos seis días alrededor de las Atherton Tablelands como te mereces, hemos dejado algo de lo mejor de la zona para hoy. Si miras en el mapa, verás una especie de triángulo que forman los pueblos de Malanda, Atherton y Yungaburra. Esa es la zona que vas a recorrer hoy. Si decides regresar a Cairns por la ruta interior, vía Mareeba (alrededor de una hora y media de camino), puedes entonces comenzar la ruta de hoy en Crater Lakes National Park. Si decides regresar vía Gordonvale, al sur de Cairns, deja los Crater Lakes para el final y dirígete a Atherton en primer lugar.

Atherton es un bonito pueblo, animado y próspero, con una historia fascinante que puedes explorar en el templo chino Hou Wang Temple, en el que se detalla la historia de los inmigrantes chinos a Australia durante el siglo XIX, y el Centro Informativo Chino. Justo dejando el centro de Atherton tendrás unas vistas preciosas de las Tablelands. El Lago Tinaroo, al norte de Atherton, es estupendo para practicar cualquier deporte acuático. Y si aún no has visto un ornitorrinco, Platypus Park, a cinco minutos de Atherton, y Peterson's Creek, en Yungaburra, son dos de los mejores lugares para ello. También encontrarás numeroso lugares y edificios históricos, así como animales nativos australianos.

Yungaburra es un pueblo pequeño, precioso, con una activa vida social y numerosos artistas residiendo en esta localidad. La naturaleza que rodea Yungaburra es realmente bella. Los fabulosos Crater Lakes, Barrine y Eacham, ofrecen un lugar perfecto para hacer un picnic, caminar entre el bosque o incluso un crucero. A poca distancia de Yungaburra se encuentra también el famoso Curtain Fig Tree. Este árbol se formó a partir de las semillas que depositaron algunos pájaros en la copa del árbol huésped. La higuera entonces lanzó sus raíces hacia el suelo y al pasar el tiempo, el árbol huésped murió, dejando una gran cortina de raíces aéreas. Si tienes interés en árboles gigantescos, cerca de Lake Tinaroo se encuentra Cathedral Fig, una especie similar al anterior, de más de 500 años de antigüedad.

Y una vez vistas todas estas maravillas, llegó el momento de regresar a Cairns...

Montando en globo sobre las Atherton Tablelands.
El famoso rodeo de Mareeba.
Plantación de tea en las Cairns Highlands.
El impresionante cráter de Mount Hypipamee, Australia.
Las fabulosas Ellinjaa Falls, una de las muchas cascadas de las Atherton Tablelands.
Zillie Falls, Queensland.
Vistas como estas las encontrarás en muchos puntos de las Atherton Tablelands.
Millaa Millaa Falls son unas de las cascadas más fotografiadas de North Queensland. Cathedral Fig tree se alza a más de 80 metros y tiene más de 800 años de antigüedad.
Lago Barrine, en Crater Lakes National Park, cerca de Yungaburra.
Curtain Fig Tree, cerca de Yungaburra, Queensland.