GREAT OCEAN ROAD
A unos 100 kilómetros al sureste de Melbourne se encuentra una de las carreteras más paisajísticas del mundo, la famosa Great Ocean Road. Desde Torquay a Warrnambool recorrerás casi 300 kilómetros de paisajes increibles, rocas de formas impensables, pequeños pueblos costeros, magníficas villas históricas, estupendas playas en las que practicar surf y valles habitados por abundante fauna australiana.
PREPÁRATE PARA DESCUBRIR TODOS LOS SECRETOS QUE LA GREAT OCEAN ROAD ESCONDE. TIENES ANTE TÍ MUCHO MÁS DE LO QUE PIENSAS. Y A TAN SÓLO UNA HORA DE MELBOURNE.
The Twelve Apostles, la formación rocosa más famosa de la Great Ocean Road, cerca de Melbourne, Australia.La Great Ocean Road australiana es una extensión de carretera que recorre 273 kilómetros de la costa suroeste de Australia, entre las ciudades de Torquay y Warrnambool, en el estado de Victoria.

La zona en la que hoy se encuentra la Gran Carretera del Océano ya llevaba años siendo habitada por tribus aborígenes. No fue hasta 1801 cuando los primeros europeos llegaron a estas costas, más concretamente a Port Phillip, que fue en un principio conocido como Port King. Enseguida se establecieron pequeños asentamientos en diferentes lugares de la región, y surgieron nombres como Anglesea, Bellbrae, Lorne o Apollo Bay. Ya en 1846 algunos turistas habían descubierto la belleza natural de la zona y villas como Lorne o Apollo Bay comenzaron a ser consideradas destino turístico por algunos veraneantes. Sin embargo, estas localidades no estaban comunicadas entre ellas y poco a poco, a raiz de la inauguración del Faro de Split Point, los habitantes de Aireys Inlet comenzarón a ejercer presión para que se llevara a cabo la construcción de una carretera que comunicara Anglesea con Lorne.

Al finalizar la Primera Guerra Mundial se pensó en la posibilidad de emplear a todos los soldados que regresaran de la guerra en la construcción de dicha carretera y así paliar un inminente problema de desempleo en areas poco pobladas. La construcción de la Great Ocean Road duró 13 años de duro trabajo y empleó a más de 3000 soldados, que dormían en campamentos establecidos al lado de la carretera que iban construyendo. No fue un trabajo fácil, y algunos de ellos murieron en el empeño.

La Great Ocean Road finalmente se inauguró en noviembre de 1932 y se dedicó a todos aquellos soldados que murieron peleando por Australia en la Primera Guerra Mundial. Esta carretera se ha convertido en una de las carreteras escénicas de Australia más populares.

La ruta que recorre la Gran Carretera del Océano se abre camino entre impresionantes cabos, bajando hasta casi tocar playas desiertas, cruzando las desembocaduras de caudalosos ríos y a través de densa vegetación y de pequeñas y encantadoras villas, ofreciendo sobrecogedoras vistas en cada curva. A lo largo del camino te encontrarás con numerosos lugares en los que hacer una pequeña parada, incluyendo Lorne, uno de los pueblos con más encanto de Australia.

Muchos consideran que la sección entre Lorne y Apollo Bay es la más pintoresca de la Great Ocean Road. La autopista está excavada en escarpados precipicios que llegan al océano, tentándote con unas vistas preciosas de las olas chocando contra las rocas y las playas.

La sección que parte de Apollo Bay se aleja de la costa durante unos kilómetros, para atravesar Great Otway National Park, antes de volver a regresar a la costa. En breve llegarás a Port Campbell, donde te esperan los restos del 'Puente de Londres' o London Bridge, una formación rocosa que en 1990 sucumbió a la acción de la erosión natural. Pero la sección más famosa de la Great Ocean Road es, sin duda alguna, la ilustre colección de formaciones rocosas, ocho en total, conocida como 'Los Doce Apóstoles' o Twelve Apostles, que han sido esculpidos gracias a la feroz acción de las olas y del viento del océano del sur.

ACTIVIDADES Y LUGARES DE INTERÉS - GREAT OCEAN ROAD

Aunque la Great Ocean Road es estupenda para dedicarla un día de tus vacaciones en Melbourne, es también un destino fabuloso si tienes varios días para perderte en una de las costas más magníficas de Australia. Anímate! La Gran Carretera del Océano está llena de lugares de ensueño esperando a ser descubiertos.

GEELONG
Geelong es la primera ciudad que te encontrarás de camino a la Great Ocean Road. Situada a tan sólo una hora de camino desde Melbourne, es la segunda ciudad más grande de Victoria y, aunque a primera vista lo que te encontrarás es una ciudad industrial, merece la pena dedicar algo de tu tiempo a pasear por sus calles y visitar algunas de sus atracciones más importantes.

Entre otras atracciones destacan el National Wool Museum, Museo Nacional de la Lana, (26 Moorabool Street; abierto de lunes a viernes, de 9.30am a 5pm y sábados y domingos desde la 1pm; cerrado en Navidad, 26 de diciembre y Viernes Santo), con interesantes exposiciones sobre la historia de la industria textil en Australia y los Jardines Botánicos de Geelong (Eastern Park Circuit, Eastern Park; entrada gratuita; abiertos de 7.30am a 5pm de lunes a viernes, fines de semana y días festivos hasta las 7pm), los jardines botánicos más antiguos de Australia, abiertos al público en 1848. Otra de las atracciones por las que Geelong es conocida es por la cantidad y calidad de sus bodegas de vino.

TORQUAY
A 21 kilómetros al sur de Geelong encontrarás Torquay, famosa por sus playas perfectas para practicar el surf. Entre estas playas destacan Bells Beach, donde se celebra la famosa competición de surf Rip Curl Pro, y Jan Juc, menos urbanizada que Bells Beach. Muchas de las compañías de surf más importantes a nivel mundial tienen su casa en Torquay, incluida Rip Curl y Quicksilver. Como no podía ser de otra manera, una de las atracciones más importantes de Torquay es el Museo del Surf o Surfworld (Beach Road; abierto todos los días de 9am a 5pm, excepto el día de Navidad). Este museo presenta la historia pasada, presente y futura del surf, así como exposiciones de todo aquello que se relaciona con la cultura del surf.

ANGLESEA
Anglesea es el siguiente pueblo que encontrarás a lo largo de la Gran Carretera del Océano australiana. Es famoso por la variedad de su fauna, siendo los canguros uno de los animales que verás con más frecuencia en Anglesea, sobre todo en el campo de golf. Este pequeño pueblo también ofrece playas magníficas para practicar el surf o para darte un baño.

LORNE
La Great Ocean Road vista desde Teddy's Lookout, en Lorne.Te sorprenderá encontrar un pueblo con un cierto aire mediterráneo en Australia, pero así es Lorne, uno de los pueblos con más encanto de Australia. Situado a tan sólo unos kilómetros del Parque Nacional de Otway, Lorne es una zona de gran belleza natural, que sigue atrayendo turistas todos los años. No puedes dejar Lorne sin haber visitado Teddy's Lookout (al final de George Street, lo encontrarás señalizado desde la calle principal de Lorne), un mirador desde el que tendrás unas vistas fabulosas del océano y de los bosques que rodean la región y Cinema Point, situado a 10 kilómetros al sureste de Lorne, el punto más alto de la Great Ocean Road. Si tienes interés por aprender más sobre la construcción de la Great Ocean Road, visita el Lorne Historical Museum (esquina de Otway Street y Great Ocean Road; abierto los domingos de 1pm a 4pm)


APOLLO BAY
Apollo Bay es conocida por sus playas, perfectas para la práctica del surf o si sólo quieres disfrutar de un agradable día tomando el sol. También es un lugar muy visitado por los amantes de la pesca. En Apollo Bay hay un par de museos que merece la pena explorar. El Bass Strait Shell Museum (Noel Street; abierto todos los días, de 9.30am a 8pm), en el que se exhibe una excelente colleción de conchas de numerosos paises, corales y algunas especies marinas. El Old Cable Station Museum, (Great Ocean Road; abierto fines de semana y festivos de 2pm 5pm) está situado en la oficina que alojaba las telecomunicaciones entre Tasmania y el continente australiano. Hoy en día puedes ver una gran colección de objetos de épocas pasadas.

Y si estás interesado en paisajes y te gusta la naturaleza, una de las mejores vistas de la región la obtendrás desde Marriner's Lookout, situado en la parte norte de Apollo Bay.

GREAT OTWAY NATIONAL PARK
Este parque nacional comprende el antiguo Otway National Park y los parques de Angahook-Lorne, Carlisle y Melba Gully, abarcando una extensión próxima a las 130,000 hectareas. Es en el Great Otway National Park donde podrás deleitarte con algunos de los paisajes más espectaculares del estado de Victoria.

Una de las formas de descubrir la grandiosidad de este parque es a pie, a través de los numerosos senderos que están señalizados en el parque, incluido un sendero que te lleva a las playas de Wreck Beach y Johanna Beach. El Faro de Otway es visita obligada, con más de 150 años alertando a los barcos y evitando hundimientos.

PORT CAMPBELL NATIONAL PARK
The Twelve Apostles, la formación rocosa más famosa de la Great Ocean Road, cerca de Melbourne, Australia. El Parque Nacional de Port Campbell es, problablemente, la zona de la Great Ocean Road más conocida gracias a las formaciones rocosas que aquí se encuentran: los Doce Apóstoles, London Arch y Loch Ard Gorge entre otras. Desafortunadamente también es famoso por la cantidad de barcos hundidos en su costa, entre los que destaca el hundimiento del Loch Ard. Loch Ard Gorge es la playa a la que los dos supervivientes del naufragio llegaron y en la que se refugiaron hasta su rescate.

Los Doce Apóstoles o Twelve Apostles, son espectaculares formaciones rocosas, restos de acantilados que han sufrido miles de años de erosión. El tormentoso Mar del Sur y los vientos que soplan continuamente en la zona poco a poco erosionaron la arena caliza de que se componían los acantilados, formando cuevas. Con el paso del tiempo las cuevas se convirtieron en arcos y estos, al derrumbarse, dieron forma a las rocas que vemos hoy en día. Los mejores momentos para disfrutar de estas rocas, que pueden llegar a alcanzar los 70 metros, son el amanecer o el atardecer, cuando cambian de color según van reflejando la luz solar.

El nombre de London Arch ha sido adoptado recientemente, después de que la parte superior del arco se derrumbara. El nombre que esta formación recibía antes de este derrumbe era London Bridge, por su similitud con el Puente de Londres.

WARRNAMBOOL
El Faro de Warrmambool, en la Great Ocean Road, Australia.Warrnambool es la última ciudad que se encuentra dentro de la Great Ocean Road y la única ciudad que te encontrarás en la Costa de los Hundimientos (Shipwreck Coast). Es, además, uno de los mejores lugares en Australia para ver ballenas, que llegan a esta costa a alumbrar a sus pequeños, entre los meses de junio y octubre.

En Warrnambool podrás observar de cerca numerosos edificios que datan de la época de los primeros colonos europeos. Uno de estos edificios es el Faro y la casa donde moraba el farero con su familia, que se encuentra dentro de la Villa Marítima de Flaggstaf Hill, (abierta de 9am a 5pm todos los días) una recreación de un puerto costero de la década de 1870. Flaggstaf Hill Maritime Village es el sitio adecuado si estás interesado en la historia marítima de la zona, con información sobre los numerosos barcos que se han hundido en sus costas. Shipwreck (abierto todos los días del año, la hora de la sesión varía dependiendo de la temporada, por comienza al atardecer) es uno de los mejores shows a los que puedes asistir, una representación teatral del desastre del Loch Ard.



HOTELES - GREAT OCEAN ROAD

El tipo de alojamiento que encontrarás a lo largo de la Great Ocean Road es abundante y existe una gran variedad donde elegir. Pero, generalmente, todos los establecimientos se encuentran situados a tan sólo unos metros de paisajes increibles, ya sean playas en las que contínuamente verás a deportistas practicando el surf o parques nacionales desde los que divisar estupendas puestas de sol.

La Great Ocean Road es renombrada por sus bed and breakfasts, en los que podrás disfrutar de alojamiento de calidad además de fabulosos desayunos, mientras contemplas la accidentada orografía y abundante vida salvaje de la zona. Y si buscas algo diferente, también te puedes alojar en el Faro de Cape Otway.

Hoteles de lujo, hosteles para mochileros, sitios donde acampar o aparcar tu caravana o apartamentos en primera linea de playa te están esperando en cada esquina de la Great Ocean Road.

RESTAURANTES - GREAT OCEAN ROAD

La Great Ocean Road ofrece numerosas atracciones, entre las que se encuentran, por supuesto, fantásticos paisajes de costas escarpadas y formaciones rocosas imposibles. Sin embargo, otra de las atracciones que encontrarás en la Gran Carretera del Océano son sus numerosos restaurantes y cafeterías. En cada pueblo que visites a lo largo de la Great Ocean Road, ya sea desde Geelong a Warrnambool o viceversa, encontraras restaurantes que ofrecen deliciosos menús en los que se combinan productos locales, se dice que la Great Ocean Road tiene el mejor marisco de Australia, con una decoración acogedora y fabulosas vistas de la zona.

Incluye al menos una visita a los restaurantes de la Great Ocean Road y disfruta de una experiencia increible a tan sólo un par de horas de Melbourne.

COMO LLEGAR A LA GREAT OCEAN ROAD

La Great Ocean Road se encuentra situada a tan sólo una hora al sureste de Melbourne, con lo que es ideal para pasar un día. Sin embargo, también puedes dedicar varios días de tus vacaciones.

Entre las instalaciones que Geelong posee está el aeropuerto de Avalon, al que llegan vuelos diarios desde Sydney, Brisbane, Adelaide y Perth. El aeropuerto está situado a tan sólo 19 kilómetros del centro de Geelong y existen autobuses que operan entre ambos puntos, que gestiona la compañía Avalon Airport Shuttle. Esta compañía también conecta la Península de Bellarine y la Great Ocean Road.

Si prefieres explorar la Great Ocean Road en tren, la compañía V/Line conecta Melbourne con Geelong y Warrnambool a diario. Otra opción es unirte a cualquier de las numerosas compañías de touroperadores que incluyen la Gran Carretera del Océano entre sus destinos. De esta forma, no tendrás que preocuparte de nada, ya que son estas compañías las que te llevan a los sitios más destacados de la zona.

O también puedes descubrir este fabuloso lugar conduciendo tu propio coche de alquiler, lo que te permitirá para allí donde tú quieras y durante el tiempo que necesites.

Los Doce Apóstoles, las formaciones rocosas más características de la Great Ocean Road, Australia.


Loch Ard Gorge, en Victoria, Australia. London Arch, anteriormente conocido como London Brigde, en la Great Ocean Road. London Arch, anteriormente conocido como London Brigde, en la Great Ocean Road. Loch Ard Gorge, en la Great Ocean Road, Australia.