COOKTOWN
Cooktown es la ciudad australiana que está situada en el punto más al norte de la costa este de Australia. Es una comunidad pequeña y remota, con tan solo 2,000 habitantes, localizada en el mayor condado de Queensland - el tamaño de Korea del Norte. Como tal, llegar a Cooktown es parte de la aventura. Una visita a Cooktown supone una experiencia australiana única, y si te gusta la pesca, enhorabuena.
RECUERDA QUE AUNQUE LLEGAR A COOKTOWN SEA PARTE DE LA AVENTURA, TAMBIEN PUEDE SER ARRIESGADO. INFÓRMATE DE LAS CONDICIONES DE LA CARRETERA ANTES DE SALIR Y LEE LA INFORMACIÓN DE ESTA PÁGINA SOBRE 'CÓMO LLEGAR A COOKTOWN'.
Impresionantes vistas de Cooktown desde Grassy Hill, en Tropical North Queensland. Cooktown es el lugar donde el barco del Capitán Cook, el Endeavour, atracó en 1770 y la ciudad ha tenido desde entonces una historia muy interesante. Predeciblemente, surgieron conflictos entre las tribus indígenas y los colonos europeos. Los aborígenes no estaban familiarizados con las armas utilizadas por los europeos, y en las LUCHAS resultantes, tribus enteras de aborígenes en la zona de Cape York fueron exterminadas. Hoy en día, en Cookton hay un monumento conmemorativo a esos trágicos momentos, un muro de 12 metros de longitud llamado Milbi Wall, que marca el lugar en el que se produjo el primer encuentro entre los marineros británicos y los aborígenes y cuenta la historia de Cooktown y del Río Endeavour desde el punto de vista de los indigenas.

Cooktown fue el primer asentamiento blanco en suelo australiano, y fue también aquí donde se produjo el primer encuentro con uno de nuestros símbolos nacionales, el CANGURO - entre otras especies de flora y fauna. Cada junio, la ciudad celebra el Discovery Festival, o Festival del Descubrimiento, una ocasión para conmemorar el prestigio que tiene Cooktown como primer asentamiento europeo, aunque breve, en Australia.

En 1872, se descubrió oro en el Río Palmer, al sur de la ciudad, y los buscadores de este preciado mineral llegaron de todas las partes del mundo, aumentado la población hasta unos 7,000. Durante el punto álgido de la quimera del oro, Cooktown contaba con 47 bares, sin contar las numerosas, y también ilegales, tiendas en las que se podía comprar alcohol. Durante unos 17 años, la región llegó a producir hasta medio millón de onzas de oro, es decir, 15 toneladas!

Pero a la vez que las reservas de oro decayeron, también lo hizo Cooktown. La ciudad disfrutó de una pequeña mejoría cuando se descubrió estaño, pero en 1907 la ciudad fue practicamente aniquilada por culpa de un ciclón. La Segunda Guerra Mundial supuso una plataforma para Cooktown: gracias a su situación estratégica, Cooktown jugó un importante papel en la Batalla del Mar de Coral (Coral Sea Battle), defendiendo Australia de la invasión japonesa. Durante la guerra, la mayoría de la población civil fue evacuada a otros puntos al sur, y Cooktown se convirtió en la base para tropas australianas y americanas, llegando a contar con hasta 20,000 soldados.

Pero no fue hasta los años 80, con el boom turístico que ha experimentado Tropical North Queensland, que Cooktown has vuelto a ser una ciudad próspera. El Cooktown moderno aún tiene un áire de ciudad fronteriza, sirviendo como centro comercial para las regiones colindantes, con diferentes industrias que incluyen minería, exploración mineral, ganadería y pesca. Los ríos Annan y Endeavour son estupendos para la pesca, pudiendo alquilar barcas para salir al mar y pescar especies como barramundi, caballa, umbrina, que pueden ser pescadas con tan solo lanzar una caña desde el muelle. Aunque Cooktown es un destino turístico popular, ha conseguido mantener el carácter de una ciudad pequeña australiana.
NOTA: Los cocodrilos de agua salada son muy comunes en esta región y el Parque Nacional Lakefield es un área de conservación de cocodrilos. Es muy peligroso nadar, montar en canoa o hacer rafting es los lagos o lagunas de Lakefield National Park, a pesar de lo que algunas guías puedan sugerir. Para más información sobre como mantenerese a salvo de los cocodrilos en Australia, visita nuestra página sobre ANIMALES PELIGROSOS.
La Gran Barrera del Coral se encuentra a cinco millas naúticas de la costa, y el Parque Nacional Lakefield es el parque más accesible en Cape York. En Cooktown también se encuentra el extremo norte del Bicentennial Heritage Trail, el sendero más largo de su categoría en el mundo. El extremo sur de este sendero se sitúa en Healesville, al noreste de Melbourne, en Victoria, a 5,330 kilómetros de distancia.

ATRACCIONES Y ACTIVIDADES Y LUGARES DE INTERÉS - COOKTOWN

Son muchas las compañías que te llevarán y te mostrarán Cooktown y los alrededores. Cada una de ellas ofrece algo diferente, así que puedes elegir si quieres ver Cooktown desde el aire, viajar en 4x4 o descubrir los secretos de Cooktown desde el punto de vista de los aborígenes que viven en la zona. Una vez en Cooktown, a la que puedes llegar en tu propio coche, como indicamos en la sección CÓMO LLEGAR A COOKTOWN, y una vez allí puedes embarcarte en un barco y salir a pescar y recorrer la zona a lomos de un caballo.

Como buena ciudad histórica, Cooktown no podía dejar de tener museos y cuenta con dos. James Cook Museum está situado en el antiguo convento de Santa María, y también sirvió como el primer instituto de North Queensland. Hoy en día, en este museo puedes ver el ancla y el cañón del HMS Bark Endeavour, el barco en el que Capitán Cook atracó en Cooktown. También están expuestos algunos extractos de su diario y una exposición de fotografías que incluyen la historia de los aborígenes en la zona, los tiempos de la minería y el legado chino. Para tener una de las mejores vistas de la ciudad y el río sube a lo alto del edificio.

El otro museo es el Cooktown Sea Museum, en el que se exponen algunas criaturas que se encuentran en la Gran Barrera del Coral. También podrás ver algunos artilugios marineros, entre los que se incluyen una canoa hecha de corteza de árbol.

Uno de los monumentos dedicados a Capitán Cook, en Cooktown Cooktown recibe su nombre de CAPTAIN COOK, y, como tal, no podía sino tener algunas estatuas dedicadas a tan ilustre personaje, nada menos que seis. La estuatua a James Cook fue donada a los habitantes de Cooktown por BT y se encuentra en Bicentennial Park. ¿Encontrarás las otras cinco?.

En Grassy Hill, el nombre se lo puso Cook porque la colina estaba cubierta tan solo de césped ya que los aborígenes solían quemar el bosque para promover el crecimiento de la vegetación y atraer animales, hay también algunos otros munumentos, algunos de ellos dedicados también a Cook. El Faro, construido en Inglaterra y transportado a Cooktown en 1885, se automatizó en 1927 y durante los años de la Segunda Guerra Mundial, de 1942 a 1945 estuvo complementado por una estación de radar. Desde el faro las vistas de la zona, sobre todo al atardecer, son absolutamente espectaculares, incluyendo Cooktown y el Río Endeavour. Puedes subir tanto en coche como a pie, pero el ascenso en largo y empinado, no olvides llevar agua contigo.

El reloj de sol situado en Grassy Hill es, de echo, un monumento a la posición global, que muestra la distancia que hay a diferentes ciudades en todo el globo y en que dirección se encuentran. El monumento a la Señora Watson, erigido para conmemorar la muerte de MARY BEATRICE WATSON, se solía utilizar como fuente para evitar que las gentes de Cooktown murieran de sed.

Por último, el monumento a Capitán Cook que se encuentra en Grassy Hill conmemora la llegada del capitán en 1770 y sus visitas a Grassy Hill. En uno de los lados de la cima hay un gran panel con detalles de sus viajes y sus diarios. Junto al monumento hay un cañón, llevado a Cooktown a petición del gobierno local para prevenir un poco probable ataque ruso. El cañón todavía es disparado durante el 'Endeavour Festival', que se celebra anualmente durante el fin de semana del cumpleaños de la Reina Isabel II. En el manglar detrás del monumento a Cook aún se pueden ver una de las barcas que se utilizaron en la construcción del puente sobre el Río Annan en 1889.

El cementerio de Cooktown, situado en McIvor Road, en la parte este del pueblo, es un buen testimonio a la diversidad de la ciudad y es reconocido como uno de los cementerios mejor preservados de Australia. Ciudadanos desconocidos así como aquellos que aún son recordados, como Mrs. Watson y su hijo, todos tienen cabida aquí. Otra tumba popular es la de la misteriosa MUJER NORMANBY. También el templo chino merece una visita. Se construyó en 1887, más como un lugar donde llevar a cabo ritos funerarios que como tributo a los chinos enterrados en este cementerio. En una época llegaron a vivir más de 3,000 chinos en Cooktown, en su propio barrio. Sin embargo, sólo hay una lápida china en el cementerio.

La colorida e informativa Milbi Wall, en Cooktown, Tropical North Queensland.Y siguiendo con los monumentos y emplazamientos históricos en Cooktown, no podemos olvidar Milbi Wall, un impresionante collage diseñado y construido por la gente aborigen local, para así reconocer la importancia de su primer encuentro con los europeos. Este muro de 12 metros de largo ofrece una interesante muestra del arte local. Se divide en tres secciones: la primera explica las historias de la creación, o Creation Stories, incluyendo la creación del Río Endeavour y Cooktown; la segunda expone la historia de los aborígenes, desde los tiempos de los colonos a la Segunda Guerra Mundial, pasando por los tiempos de la quimera del oro, y conmemora el primer encuentro entre Capitán Cook y su tripulación y los aborígenes; la tercera parte se hace eco de una decisión sin precendentes, en 1967, cuando se reconoció el derecho de los indígenas de ser iguales al resto de los australiano.

Además de monumentos históricos, Cooktown es un lugar de una belleza natural increible. Empezando por los Jardines Botánicos de Cooktown. Estos se sitúan en Finch Bay Road y fueron en un principio establecidos en 1878 como 'Queen's Park'. Ocupan 62 hectáreas de tierra, con más de 300 especies diferentes de plantas nativas y exóticas. Muchas de estas plantas han sido utilizadas por la tribu aborigen local como fuente de comida así como con fines medicinales. Los jardines estuvieron abandonados durante 70 años, pero fueron restaurados durante la década de 1980 y hoy en día puedes disfrutar de un colorido parque. La última adición al parque ha sido una serpiente pitón hecha de madera de siete metros de longitud. También dentro de los jardines podrás encontrar Nature's Powerhouse, situada a la entrada del parque. Dividida en dos secciones, puedes contemplar una estupenda colección de reptiles y algunas otras especies animales.

Las playas alrededor de Cooktown son impresionantes. Finch Bay es un lugar perfecto para pescar, rodeada de montañas y rocas enormes. Recuerda tener cuidado con los cocodrilos. Quarantine Bay debe su nombre al echo de que esta playa sirvió como lugar en el que los pasajeros de los barcos en los que hubiera alguna epidemia tenían que pasar la cuarentena. En esta playa te puedes bañar sin problemas, pero no olvides tener siempre el ojo abierto. A North Shore Beach sólo podrás llegar en barco, así que puedes estar completamente seguro que no verás a mucha más gente. Si quieres ir allí, pregunta en el quiosco que hay en el muelle y te darán más información sobre cómo llegar. Si no te importa andar el kilómetro y medioque separa Cooktown de Cherry Tree Bay, merece la pena. También puedes acceder a esta playa, a la que no llegan coches, desde Grassy Hill. Es una playa preciosa a la que llega un arroyo, así que ten cuidado con los cocodrilos. Walker Bay, a tan solo 400 metros antes de llegar el Club de Golf, ofrece unos atardeceres imponentes y es ideal para hacer windsurfing. Sólo se puede llegar a ella en 4x4 y tienes que tener cuidado con los cocodrilos. A Archer Point puedes llegar en un coche normal, pero únicamente en la estación seca. Para llegar tienen que llegar a las ruinas de una vieja granja, 13 kilómetros al sur de Cooktown y allí verás una señal que indica que aún quedan otras 10 millas. Esta playa es una de las mejores para pescar y desde aquí tendrás unas vistas estupendas de la costa. De nuevo, estate atento a los cocodrilos. Elim Beach está situada a 46 kilómetros al norte de Cooktown, en la ciudad de Hope Vale. Esta playa es buena para la pesca, incluyendo la pesca de cangrejos y hay unas cascadas preciosas, así como algunos emplazamientos con mucho significado para los aborígenes y edificios históricos. A 400 metros al norte encontrarás Coloured Sandhills, a la que sólo puedes llegar en 4x4 y a pie si la marea está baja. Para tener las mejores vistas, sube a una de las dunas situadas al norte, pero recuerda que no te puedes llevar la arena.

Las encatadoras cataratas Bloofield Falls. Y si las playas de Cooktown son bonitas, no lo son menos las cascadas que verás por la zona, realmente impresionantes. Para acceder a Endeavour Falls, situadas en el camping Endeavour Falls Tourist Park, tendrás que pedir permiso en la tienda del camping. Aquí te puedes bañar o caminar por la orilla del río si tener que preocuparte de cocodrilos. Para visitarlas lo mejor es hacerlos durante la temporada de las lluvias, entre noviembre y mayo, aunque durante la temporada seca también merecen la pena. Isabella Falls están situadas a 15 minutos de las anteriores, de camino a Laura. Aquí verás una infinidad de mariposas, algunas de ellas nada comunes. Bloomfield Falls están situadas a 15 minutos al sur de Cooktown. Para llegar hasta ellas tendrás que dirigirte a la comunidad aborigen WUJAL WUJAL, y desde allí hacia el sur hasta el Río Bloomfield, a unos 600 metros y ya verás una indicación. Estas carataras son espectaculares depués de la estación húmeda, pero, por desgracia, no te recomendamos que te bañes, ya que son el hogar de muchos cocodrilos de agua salada.

A Trevethan Falls puedes llegar tan solo en 4x4 hasta un punto y luego desde allí a pie, unos 30 minutos caminado. Pero estas cataratas bien merecen la pena. Están situadas en propiedad privada, así que asegúrate que tienes permiso del dueño. El acceso a las cataratas y a la poza de agua transparente que forman se hace a través de Mount Amos Drive. Si te gusta escalar, la vista desde las rocas es magnífica. No está permitido acampar. Home Rule Falls está situadas a 42 kilómetros al sur de Cooktown. No necesitas un 4x4 si tomas la carretera del interior en lugar de la de la costa. Para llegar a las cataratas tienes que llegar a Rossville y desde allí a Home Rule Rainforest Lodge. Si estás por la zona en septiembre, no dejes de asistir al Wallaby Creek Festival. Roaring Meg Falls, con un paisaje espectacular, se encuentran en el nacimientos del Río Bloomfield y se tiene acceso a ellas a través del sendero CREB track, que es accesible tan solo para todoterrenos. Para llegar a las cascadas tendrás que obtener un permiso en el teléfono (07) 4098 2188 o en el fax (07) 4091 3281. Si así lo deseas puedes acampar.

Cerca también existen algunos parques nacionales interesantes. En Mulbabidgee Keatings Lagoon Conservation Park, a ocho kilómetros de Cooktown en la parte derecha de Mulligan Highway, hay un sanctuario de aves muy importantes. Y en Black Mountains National Park, a 28 kilómetros al sur de la ciudad, podrás ver una impresionante cadeña montañona se enormes pedruscos ennegrecidos por el liquen que tienen en la superficie. Si quieres más información sobre los parque nacionales de la zona, visita la página sobre NATIONAL PARKS (en inglés).

Como ya habrás notado, Cooktown es un lugar muy importante para los aborígenes australiano, no sólo por su historia reciente sino también por su patrimonio cultura e historia más antigua. Cerca de la ciudad de Laura, al oeste de Cooktown, te encontrarás en zona Quinkan. Podrás contemplar pinturas en las rocas de figuras animales de todo tipo, así como criaturas mitológicas, incluyendo QUINKANS y figuras para la brujería. Hay cientos de galerías escondidas en estos acantilados de las cadeña montañosa Great Dividing Range, algunas de ellas situadas en el punto más al norte de Australia y se cree que llevan aquí unos 13,000 años. Las galerías más popular son Split Rock, que ha sido acondicionada con paseos de madera y señales explicativas, Mushroom Rock y Giant Horse Gallery. Para comprender estas galerías en su totalidad, lo mejor es que las visites con un tour, que pueden contratar en el Quinkan and Regional Cultural Centre.

HOTELES - COOKTOWN

El alojamiento turístico en Cooktown varía desde la típica habitación de hotel en un pub australiano a asequibles moteles. En Cooktown también podrás encontrar un hotel de cuatro estrellas, Sovereign Resort, hogareños bed and breakfasts y una gran selección de campings donde acampar o pernoctar con tu caravana. Estos campings también tienen bungalows y algunos de ellos pequeños apartamentos. Si eres un mochilero, Pam´s Place, además de ser un motel, ofrece albergues para backpackers.

Para una lista completa de los HOTELES que encontrarás en Cooktown, visita nuestra página en inglés sobre este destino.

RESTAURANTES - COOKTOWN

Aunque Cooktown es una pequeña población, hay bastantes lugares entre los que elegir a la hora de comer o cenar. Puedes encontrar típica comida australiana y grandes porciones en el pub de Cooktown, así como en el RSL club. Sovereign Resort también tiene su propio restaurante, en el que la comida es algo más elaborada que en el resto. En los Jardines Botánicos también econtrarás una cafetería, que abre entre las 10 de la mañana y las 4 de la tarde. Recuerda que si entras a cualquiera de los clubes a comer o a cenar, tendrás que registrarte especificando tu dirección. Si esa dirección estuviera a menos de 50 kilómetros de distancia, a la tercera vez que fueras al restaurante deberías hacerte socio (esto es aplicable para todos los clubes de Australia, sobre todo los RSL, que ayuda a los ex combatientes australianos).

Para una lista completa de los RESTAURANTES que encontrarás en Cooktown, visita nuestra página en inglés sobre este destino.

CÓMO LLEGAR A COOKTOWN

Para llegar a Cooktown lo puedes hacer de varias formas. Por aire, tanto en avión como en avioneta, y te aseguramos que te pasarás todo el viaje haciendo fotos de la costa y las islas cercanas. También puedes hacer el trayecto desde Cairns conduciendo tu propio coche y hay dos opciones: la ruta interior, que se extiende or 326 kilómetros y está asfaltada, siendo, por tanto, accesible para todo tipo de vehículos, o la ruta costera, que sólo es adecuada para todoterrenos, no para vehículos convenionales, caravanas o camiones. Aunque la ruta costera es más corta, 235 kilómetros, puede ser que te lleve más tiempo debido a las variadas condiciones de la carretera, por decirlo de alguna manera. Durante la temporada húmeda, la ruta costera puede llegar a ser completamente inaccesible. Antes de salir hacia Cooktown, no olvides chequear las CONDICIONES DE LA CARRETERA (en inglés). Ambas rutas, tanto la interior como la costera, ofrecen unos paisajes preciosos y si decides conducir un 4x4, te recomendamos que hagas un trayecto por una de las rutas y el de vuelta por la otra.

RUTA INTERIOR (PENINSULA DEVELOPMENT ROAD)
Peninsula Road a Cooktown, Far North Queensland.La Peninsula Development Road ofrece una visión más a fondo del modo de vida del outback australiano, que ha permanecido inmutable durante décadas. Las pequeñas comunidades agrícolas que te encontrarás a lo largo del camino a Cooktown permanecen como un testamento a la historia pionera de la región, y la zona está llena de rasgos evidentes de esta colorida historia.

En el extemo norte de las Atherton Tablelands, el primer asentamiento que te encontrarás en Mount Molloy, a tan sólo unos kilómetros hacia el interior desde Port Douglas. Mount Molloy, como Mount Carbine, un poquito más al norte, será siempre un recordatorio de los una vez abundantes depósitos de cobre y otros minerales en la zona. La carretera continúa hasta la población de Lakeland, también conocida como Lakeland Downs, situada en el fértil valle del Río Laura, en el cruce con la autopista Mulligan Highway. Lakeland es poco más que un hotel, una cafetería, una estación de servicio y una pequeña tienda de alimentación. Como muchas otras poblaciones de la zona, Lakeland surgió a consecuencia de la fiebre del oro. Las minas situadas en el Río Palmer son, quizás, las más famosas del norte tropical de Queensland. Conocida por Butcher's Hill Station, donde se criaban caballos para la armada india a finales del siglo XIX, Lakeland es hoy en día una zona muy importante dentro del campo de la agricultura. La carretera está asfaltada todo el camino y es accesible para todo tipo de vehículos, excepto en condiciones climáticas extremas.

RUTA COSTERA (BLOOMFIELD TRACK)
Extendiéndose hacia el norte desde Cape Tribulation, donde la carretera asfaltada termina, el impresionante sendero Bloomfield se abre camino entre densa selva y recorre desiertas playas. Recuerda, hay una razón para que a esta ruta se la llamae Bloomfield Track (que significa sendero) - y es porque sólo es adecuada para todoterrenos. Este es un camino arriesgado pero gratificante, que te llevará alrededor de cinco horas, sin incluir las paradas que hagas para comer y para darte un baño.

Uno de los muchos cruces en la ruta hacia Cooktown.Especialmente durante los meses de verano, que coinciden con la temporada de lluvias, te puedes encontrar CRUCES DE RÍOS bastante profundos. Tampoco existen instalaciones a lo largo del sendero, y es recomendable que lleves algo de comida y agua en caso de emergencia. El sendero está bastante concurrido y la ayuda no debería tardar demasiado en caso de que la necesitaras. Viendo cómo pasan estos cruces otros vehículos te puede dar una indicación de su dificultad.

Treinta y tres kilómetros al norte de Cape Tribulation, según llegas al Río Bloomfield, verás una señal donde se indica 'No Liquor' y la comunidad aborigen de Wujal Wujal. Durante la estación húmeda, este cruce puede ser bastante arriesgado, tanto por la profundidad, las corrientes y los cocodrilos.

La carretera continúa otros 46 kilómetros a través de los pequeños asentamientos de Rossville y Helensvale antes de llegar a Cooktown Developmental Road, ya asfaltada, a unos 28 kilómetros al sur de la ciudad. Las cataratas de Bloomfield ofrecen un oportunidad para el descanso, tan sólo tienes que girar a la izquiera al norte del cruce del Río Bloomfield.

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También puedes llegar a Cooktown en autobús. La compañía Country Road Coachlines ofrece una ruta en autobus entre Cairns y Cooktown, tanto por la ruta interior como por la costera, parando en muchos otros puntos a lo largo del camino.



El Faro de Cooktown, en Tropical North Queensland. Una réplica del Endeavour, en Cooktown. James Cook Museum, en Cooktown. Vista de Cooktown Hotel.


SERVICIOS DE EMERGENCIA

Solo en caso de emergencia, marcar 000. En los demás, casos, llamar al servicio local:

Ambulancia 131 233
Hospital (07) 4069 5433
Policía (07) 4069 5320