LA GRAN BARRERA DEL CORAL
Australia posee la quinta parte de los arrecifes de coral del planeta y muchos de ellos se encuentran en la Gran Barrera del Coral. Comenzando justo al sur del Trópico de Capricornio, esta maravilla natural conocida como la Gran Barrera del Coral, se compone de 2,600 arrecifes diferentes, extendiéndose a lo largo de 2,300 kilómetros de la costa de Queensland. Sabemos que es una de las razones por las que has venido al norte tropical de Queensland y nuestro deseo es que saques el mayor provecho de ella, ya sea haciendo submarinismo, snorkel o navegación.
EXISTE UNA GRAN VARIEDAD DE EMPRESAS EN CAIRNS Y OTRAS CIUDADES DE NORTH QUEENSLAND Y ENCONTRAR LA QUE SE ADAPTA A TUS NECESIDADES PUEDE SER UNA ÁRDUA TAREA. POR SUERTE, YA HEMOS HECHO EL TRABAJO DURO POR TÍ.
Arrecifes de la Gran Barrera del Coral, en la costa de Queensland, Australia.La quinta parte de los arrecifes de coral el mundo se encuentra en Australia, y es en la Gran Barrera del Coral donde se sitúan la mayoría de ellos. Por eso, decir que la Gran Barrera del Coral impresiona es quedarnos cortos. Impresiona más allá de todo lo que hayamos podido imaginar. Imaginad un ecosistema que se extiende por 2.300 kilómetros a lo largo de la costa de Queensland, en la parte este de Australia, compuesto de 2600 arrecifes diferentes que varían en tamaño, desde una hectarea a 10.000 hectareas, unas 900 islas paradisíacas e islotes, 1,500 diferentes especies de peces, 400 especies de moluscos, 175 de pájaros, seis de las siete especies de tortugas marinas amenazadas de extinction a nivel mundial, y mucho más. En definitiva, ocupa unas 300.000 hectareas, la superficie que ocupan el Reino Unido e Irlanda juntos. Y es además una de las pocas estructuras naturales o artificiales que se pueden ver desde el espacio.

Todos los años más de dos millones de personas viajan a Australia para descubrir esta maravilla del mundo, situada en Queensland. No hay otro lugar en el mundo que ofrezca tanta diversidad, con el Bosque Daintree, otro ecosistema Patrimonio de la Humanidad, en un lado y la Gran Barrera del Coral en el otro. Y es gracias a la belleza que encontramos tanto en la superficie del Mar del Coral como en el fondo que la Gran Barrera del Coral se ha convertido en unos de los destinos turísticos más visitados en el mundo entero.

La Gran Barrera del Coral ha captado la imaginación del hombre desde su descubrimiento. Viajeros han surcados sus aguas, muchos han escrito sobre ella, no quedan ya islas o cayos por descubrir o en los que el hombre no haya estado, pero bajo el agua aún hay un mundo tan enorme que no bastarían ni 10.000 años para explorarlo completamente.

Para aquellos enamorados del buceo, la Gran Barrera del Coral ofrece uno de los mejores lugares del planeta para practicar submarinismo y snorkel. Bajo la masa enorme de los arrecifes se encuentra el agua más limpia de todo nuestro planeta.

Para aquellos que quieran descubrir la Gran Barrera del Coral mediante el buceo o el snorkel, la cantidad y variedad de tours es infinita. Incluso aquellas personas que nunca antes han hecho submarinismo tienen en la Gran Barrera del Coral la oportunidad de experimentar este fascinante mundo submarino por primera vez. Existen tours de un día, pero también aquellos que quieren pernoctar en alta mar pueden hacerlo. Desde una noche a expediciones que duran 11 noches para los más experimentados, todo es posible en la Gran Barrera del Coral. Incluso aquellas personas que quieran aprender a bucear, tienen aquí la posibilidad de sacarse el título en 5 días.

Muchas de las ciudades de la costa este australiana al norte de Rockhampton ofrecen tours a la Gran Barrera del Coral. Sin embargo, Cairns se ha convertido en la capital del buceo por excelencia, con una cantidad de operadores que supera ampliamente al resto de los destinos.

Los arrecifes más visitados en Tropical North Queensland son Upolu Cay y Michaelmas Cay, situados tan sólo a unas cuantas millas naúticas de Cairns y Port Douglas. Upolu Cay es una isla de arena formada de forma natural, en la que los submarinistas, además de aquellos que prefieran el snorkel, encontrarán una gran cantidad de vida animal y aguas claras y poco profundas. En Michaelmas Cay habitan más de 20.000 pájaros migratorios, conviertiendo este pequeño cayo en uno de los lugares más importantes del Hemisferio Sur en lo que a zonas de nidificación se refiere.

Agincourt Reef ofrece más de 16 arrecifes en los que bucear y todos ellos son estupendos. Es uno de los mejores arrecifes si tan sólo se tiene un día para practicar el submarinismo. Estos arrecifes están habitados por dos morenas gigantes y es un buen lugar para ver almejas gigantes además de anémonas junto con los famosos peces payasos.

Otros arrecifes conocidos de la zona incluyen Thelford Reef, compuesto de corales duros y blandos y en el que se puede disfrutar de almejas gigantes, peces mariposa y muchas otras variedades; Milln Reef, en el que junto con los buceadores conviven tortugas y tímidos tiburones; Flynn Reef o Hastings Reef.

Sin embargo, los mejores arrecifes se encuentra en la zona exterior, a más de 250km de la costa y no es posible visitarlos con los tours de un día de duración.

Osprey Reef es el arrecife situado más al norte, a unos 350km de Cairns. Hay un lago de aguas profundas en el centro del arrecife, que asegura un anclaje estable. Existen paredes verticales que se extienden más de 1.000 metros y llegan casi a la superficie. La vida animal es impresionante, siendo un punto de encuentro para peces de dimensiones enormes.

North Horn, al norte de Osprey, es famoso por ser una zona única para bucear con tiburones. Aquí se pueden ver a tiburones martillo y de vez en cuando al espectacular tiburón tigre. En algunas ocasiones los guías lanzan comida al mar para así evitar que los tiburones esten hambrientos y ataquen a los submarinistsa y el espectáculo es realmente impresionante. Además de estos fantásticos tiburones, en North Horn viven otras especies de peces, además de los más maravillosos corales blandos.

Te sorprenderá la cantidad de colores que existen en la Gran Barrera del Coral. Holmes Reef está localizado unos 100km al sur. Este arrecife posee estupendos lugares en los que hacer submarinismo. Abyss es uno de los lugares más famosos, con una pared de 1.000 metros cubierta de coral blando. Otro lugar igual de famoso es el llamado Amazing, donde se encuentran gran cantidad de cuevas en las que habitan langostas y muchas otras especies de animales acuáticos. Es además un buen lugar para ver tiburones en acción .

Bougainville Reef es el resultado de la evolución de un volcano que se alza varios miles de metros hasta casi llegar a la superficie. Ofrece laberintos con cuevas, túneles, cañones, salientes y precipicios. Al no estar tan protegido como Holmes Reef, solo unos cuantos barcos pueden llegar hasta allí cada año, por lo que sigue siendo una de las zonas en las que el coral se mantiene en mejor estado y el que consiga visitarlo puede considerarse afortunado.

Cod Hole, situado en la zona norte de la Gran Barrera del Coral, pasado Cooktown, tan sólo es accesible para aquellos submarinistas que ostenten título, pero interesante sobre todo por los peces que lo habitan, los mero patata, (potato cod) de los que este arrecife recibe su nombre. Este arrecife ofrece algunos de los mejores corales de la Gran Barrera del Coral. Una de las actividades preferidas en este arrecifes es dar de comer a los meros y no es infrecuente estar rodeado por nada menos que diez de ellos. Es uno de los pocos lugares en el mundo en el que estos gigantes comen de las manos de los humanos.

En Ribbon Reefs tienes nada menos que una cadena de diez arrecifes, que desde el aire asemejan lazos, de donde proviene su nombre. Son accesibles durante todo el año y hay una gran variedad de lugares en los que bucear. Cod Hole está situado en el extremo norte de estos arrecifes.

Así como también puede considerarse afortunado el que se encuentre en la Gran Barrera del Coral durante los meses de noviembre y diciembre, ya que es cuando se produce lo que se ha denominado "Desove del Coral", también conocido como "Sexo en la Barrera". Todos los corales, que no hay que olvidar que son animales, ponen sus huevos y sueltan esperma a la vez. Normalmente sucede 4 noches tras la primera luna llena de noviembre. Es un acontecimiento estremecedor y las inmersiones nocturnas durante esta época son espectaculares. Muchas criaturas están activas, ya que esto supone un banquete. El desove del coral desata una cadena alimenticia, que crea una gran cantidad de zooplacton. Cuando estos pequeños animales están en el agua en grandes cantidades, hay muchas posibilidades de que tiburones ballena, mantarayas gigantes y ballenas Brydes se acerquen a los arrecifes para alimentarse.

La Gran Barrera del Coral vista desde una avioneta, en Cairns.Aunque son el submarinismo y el snorkel las actividades más demandadas a la hora de descubrir la Barrera del Coral, no son las únicas. Existen otras compañías que ofrecen diferentes maneras de disfrutar de esta maravilla del mundo. Una actividad que está empezando a ganar adeptos rápidamente es el sobrevolar la Gran Barrera del Coral abordo de un helicóptero o una avioneta. Es desde el aire desde donde realmente se puede observar y comprender la magnitud de su extensión, así como su belleza. Uno de los arrecifes más vistos desde el aire es Heart Reef, sobrevolado sobre todo por parejas disfrutando de su luna de miel, gracias a su silueta en forma de corazón.

Para aquellas personas que quieran también visitar la Gran Barrera del Coral sin mojarse o volar, hay una gran cantidad de cruceros que llevan a las islas más cercanas a la costa. Sin duda alguna, la isla más visitada por estos cruceros es Green Island, a tan solo una hora de Cairns. Green Island es uno de los 300 cayos de arena que existen en la Barrera del Coral. Sin embargo, es único, ya que no existe ningún otro cayo en el que crezca un bosque tropical. Las playas que rodean Green Island son de arena blanquísima y el agua tiene un tono azul turquesa sin comparación.

Una visita a la Gran Barrera del Coral es una experiencia inolvidable .

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CUIDA NUESTROS ARRECIFES

Hacer submarinismo en la Gran Barrera del Coral será uno de los momentos más destacados de tus vacaciones en el norte tropical de Queensland. En la Gran Barrera del Coral habitan una gran cantidad de peces que tendrás ocasión de ver al hacer submarinismo o snorkel. El snorkel es una de las actividades que podrás practicar en la Gran Barrera del Coral. Disfruta del submarinismo en la Gran Barrera del Coral, Australia Haz una excursión a la Gran Barrera del Coral para ver este impresionante ecosistema. En Cairns Unlimited adoramos la Gran Barrera del Coral y pedimos a todas aquellas personas que la visitan que nos ayuden a preservar esta magnífica parte de Queensland. Aquí tienes unos cuantos consejos para que te asegures de que no dañas los arrecifes mientras disfrutas de esta experiencia única al máximo.

1. Mientras estés en el agua, evita tocar nada. Puede dañar, e incluso matar, a los corales duros y otros organismos. También tú podrías sufrir algún daño si tocaras algún animal o coral con púas afiladas o que producen escozor.

2. Por favor, no te lleves ningún souvenir contigo. Va contra la ley y destruye los arrecifes de la Gran Barrera del Coral.

3. Asegúrate de que no dejas ningún tipo de basura o desperdicios cuando te vayas.

4. Si vas a hacer submarinismo, controla tu equipo y asegúrate de que no choca contra los corales. Evitará a los corales un daño innecesario. Controla también tus aletas, puedes ser muy peligrosas, especialmente para los abanicos de mar y especies similares, además de los indicadores y el regulador de reserva, para que no estén sueltos y golpeen los corales y otros animales mientras nadas.

5. No des de comer a los peces. Posiblemente la comida humana no es la opción más saludable para ellos. Además, fomenta el que se acerquen mucho a los submarinistas.

6. Si estabas pensando en montarte en una tortuga de mar o una raya, piénsa de nuevo. Aunque puede que veas muchas de ellas en estos arrecifes, son especies en peligro de extinción. Por favor, informa de cualquier animal herido o atrapado que veas.

7. Si te gusta la pesca o la navegación, también puedes ayudarnos a progeter este frágil ecosistema. Antes de nada, utiliza una cobertura en la hélice del barco para proteger la vida marina y tu equipo. Asegúrate que no contaminas el agua con toxinas procedentes de la pintura, lubricantes o gasóleo y reemplaza el viejo motor si tiene más de cinco años de vida. No pesques todo lo que puedas, sino la cantidad que necesites y suelta el resto. Navega más despacio para proteger la vida de la superficie. Aprende cómo anclar tu barca en barro o fondos arenosos, para así no dañar los corales.

8. Pero más importante aún, antes de reservar cualquier excursión asegúrate de que la empresa elegida tiene el logo Ecotourism en la descripción del tour que ofrecen. Este logo expresa que la excursión se lleva a cabo de una manera sostenible con el medio ambiente.


Ninguno de estos consejos requiere de un esfuerzo extra por tu parte y ayudarán a que los nietos de nuestros nietos aún disfruten de una Gran Barrera del Coral como la que disfrutamos hoy en día. Así que TE DESEAMOS QUE LO PASES GENIAL EN LA GRAN BARRERA DEL CORAL!

Heart Reef, uno de los arrecifes de la Gran Barrera del Coral situado cerca de las Islas Whitsunday.


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Bucea con tortugas en la Gran Barrera del Coral, Australia.
Te sorprenderá la cantidad de peces que viven en la Gran Barrera del Coral, Tropical North Queensland.

Si buscas una experiencia única, tienes la oportunidad de bucear con tiburones en la Gran Barrera de los Arrecifes del Coral, Australia.
Si no quieres hacer submarinismo o snorkel, también puedes disfrutar de un crucero por la Gran Barrera del Coral.