AUTOSTOP EN AUSTRALIA
Aceptar que un desconocido te lleve en su coche siempre supone un peligro, pequeño pero real. Desde Cairns Unlimited no recomendamos hacer autostop, aunque sí sabemos que es una forma de viajar y, por tanto, queremos que vosotros, nuestros lectores, seáis conscientes de que existen algunas formas de minimizar ese peligro y ayudaros a recorrer Australia haciendo autostop de la forma más segura y divertida. Preparados?
SI HAS DECIDIDO RECORRER AUSTRALIA HACIENDO AUTOSTOP, AQUÍ TIENES ALGUNOS CONSEJOS QUE TE PERMITIRÁN REDUCIR EL RIESGO QUE ESTA ACTIVIDAD SUPONE.
G'day, soy Steve Savage, una de las caras de Cairns Unlimited. En 2003 recorrí 15,000 millas, más de 24,000 kilómetros, de Estados Unidos y Canadá haciendo autostop. También he hecho autostop por todo el mundo, así como en el estado de Queensland, donde nací. Y estoy encantado de compartir con vosotros lo que he aprendido a través de mi experiencia sobre "el arte de hacer autostop".

Muchos australianos creen que el hacer autostop es ilegal y está prohibido por la ley. También me sorprendió comprobar que muchos americanos tenían la misma impresión sobre esta práctica en Estados Unidos, pero a lo largo de las 15,000 millas que recorrí nunca encontré un estado en el que 'hacer dedo' estuviera terminantemente prohibido.

ES UN DELITO?

En Australia, la legislación es bastante vaga, por decir algo, en cuanto a hacer autostop, conocido en Australia como hitchhiking. El Departamento de Policía se esfuerza en disuadir a cualquier persona de hacer autostop, pero el que sea legal o ilegal se deja a la interpretación de cada persona, y posiblemente a la interpretación del policía que te vea 'hacer dedo' en Australia. Nosotros nunca hemos oido que nadie haya sido arrestado por hacer autostop. La página web del Gobierno del Territorio del Norte, bajo el apartado del Reglamento del Tráfico en Australia, especifica que es un delito obstruir el tráfico si se 'hace dedo' invadiendo la carretera lo más mínimo. La policía de Queensland intenta evitar el que se haga autostop, e incluso recoger a autostopistas, y declaran que es ilegal hacer autostop invandiendo la carretera. La policía de South Australia alerta de los peligros de esta práctica, pero no dice que sea ilegal.

La conclusión a la que hemos llegado es que no es ilegal hacer autostop en Australia, pero es un delito el invadir la carretera, por lo que puedes 'hacer dedo' desde la acera. Haz todo lo posible por parecer el tipo de 'viajero decente' y tendrás menos posibilidades de que te paren. En cualquier caso, si eres educado y amistoso tienes muchas posibilidades de que sea la policía misma la que te lleve a tu destino en vez de ser detenido.

Legal o ilegal, el hacer autostop, por desgracia, ha obtenido mucha mala prensa, particularmente desde que se dieron a conocer ampliamente los asesinatos de algunos autostopistas hace ya algunos años. Mucha gente tiene miedo de parar para recoger a hitchhikers y muchos viajeros tienen miedo de hacer autostop. Esto significa que hay menos autostopistas en la carretera y que el hacer autostop se ha convertido en un arte próximo a desaparecer.

CONSEJOS Y TRUCOS PARA HACER AUTOSTOP

Si decides hacer autostop en Australia, aquí te indicamos unas cuantas cosas que deberías saber sobre este fabuloso país. La primera, y más importante, es que es grande, y si no te puedes imaginar las distancias, echa un vistazo a nuestra página sobre DISTANCIAS EN AUSTRALIA. Es un continente. Cairns está a 1,700 kilómetros al norte de Brisbane, que está a 1,000 kilómetros al norte de Sidney. Sidney está a 700 kilómetros de Melbourne, y a 4,200 kilómetros de Perth! En algunas ocasiones te encontrarás con grandes distancias entre ciudades y con apenas nada entre ellas. Lo primero que necesitarás es un buen mapa de carreteras. Si además encuentras un mapa en el que también se muestren las gasolineras o estaciones de servicio y áreas de descanso sería lo mejor, ya que estos lugares son los mejores para encontrar a alguien que te lleve en su coche. Pregunta siempre, antes de subirte a cualquier vehículo, dónde el conductor te va a parar. Si vas a terminar en mitad de ninguna parte, o en una carretera secundaria por la que sólo pasa algún tractor de vez en cuando, es mejor esperar y montarte con alquien que te vaya a llevar hasta tu destino, o al menos hasta una gasolinera o pueblo que esté de camino a donde quieres ir.

Algunas veces el que te lleven en coche aunque sea una distancia pequeña es de gran ayuda, si te van a dejar en un lugar mejor para hacer autostop. Consulta con el mapa, poro serás tú el que tendrá que decidir si te interesa aceptar el ofrecimiento de llevarte sólo una parte del camino o esperar a alguien que te lleve hasta tu destino final.

El clima en Australia es muy variable y los veranos en algunas zonas pueden llegar a ser muy calurosos y los inviernos en otras zonas muy fríos. Uno de los mejores consejos que podemos darte es que nunca olvides, sobre todo en verano, llevar agua contigo, en caso de que tengas que esperar durante un tiempo largo. En verano tampoco olvides llevar sombrero y aplicarte crema solar, ya que los rayos UV son en Australia mucho más fuertes que en el hemisferio norte y puedes quemarte rápidamente. Tampoco olvides que en el norte de Australia, en Tropical North Queensland y el Territorio del Norte, existe la temporada de lluvias, entre diciembre y abril, y el tiempo puede ser bastante impredecible. Es esencial que lleves contigo un chubasquero y una cubierta impermeable para cubrir la mochila. Algunas mochilas hoy en día llevan incorporadas estas lonas que las protejen de la lluvia. Y en cualquier caso, no te olvides nunca de incluir papel de baño en tu equipaje.

El factor más importante a tener en cuenta a la hora de hacer autostop es el lugar. Encuentra un lugar desde el que los conductores te vean con tiempo suficiente para parar sin riesgos, y sin infringir ninguna ley, si deciden recogerte. Si es posible, busca un lugar en el que el tráfico no vaya excesivamente rápido. Uno de los mejores lugares son los carriles de incorporación a las autopistas. No te desanimes por tener que andar hasta que encuentres un buen lugar desde el que 'hacer dedo'. No intentes hacer autostop dentro de la ciudad, es mejor, y más rentable, que te gastes un par de dólares y cojas el transporte público hasta las afueras del pueblo o la ciudad. Dile al conductor del autobús dónde vas y pregúntale donde cree él que es el mejor sitio, o pregunta a la gente del lugar.

Ten siempre una actitud positiva. Sitúate de cara a los coches que vienen y establece contacto visual con los conductores. Es importante que ellos te vean, así que intenta no llevar gafas de sol. Ve limpio y bien vestido, y no tengas un aspecto amenazador. Lleva ropa de colores vivos para que sea fácil para los conductores el verte. Manténte relajado y con una sonrisa, incluso si alguien te grita alguna obscenidad o te moja con pistolas de agua cuando pasan a tu lado (sí, eso también sucede).

Un cartel grande y fácil de leer en el que hayas escrito a dónde quieres ir puede ser de gran ayuda. Personalmente, en raras ocasiones uso un cartel en el que se especifique un destino. En mis viajes más recientes haciendo autostop en Norteamérica lo único que llevaba era un cartel en el que se leía "WORLD TOUR 2003". Muchos conductores me mostraron su curiosidad por lo que había escrito y, como consecuencia, apenas tuve que esperar entre trayectos. De hecho, uno de los mejores carteles para hacer autostop que he visto simplemente decía "RECIÉN DUCHADO".

HACER AUTOSTOP CON SEGURIDAD

En lo que a seguridad se refiere, las estadísticas prueban que hacer autostop es menos arriesgado de lo que pensamos. Tienes más posibilidades de salir herido a consecuencia de un accidente, o que un vehículo te atropelle que a causa de alguien que te lleve en su coche. Aún así, cosas desagradables suceden, pero hay maneras de minimizar esos peligros. Si tienes la posibilidad, siempre haz autostop con un amigo. Sobre todo si eres mujer y quieres 'hacer dedo'. Si viajas con otra persona, manteneos juntos y aseguraos que es notorio que queréis montar en el coche juntos. Los conductores no aprecian sorpresas si sólo han visto a una persona.

Si te preocupan los riesgos a las que te puedes enfrentar al hacer autostop, anota siempre el número de matrícula, el modelo y el color del coche antes de subirte a él. Si viajas con un móvil, llama a un amigo y dile que vas a de camino: "Si, estaré allí en un par de horas. Un hombre rubio me recogió en un 4x4 de color rojo justo a las afueras de Sidney". Si el conductor tuviera alguna mala intención estarás más seguro cuando el conductor sepa que alguien te está esperando.

Tén tu bolsa o mochila cerca de tí si puedes, para que así puedas cogerla fácilmente si necesitas salir del coche con prisa. Ten en cuenta que tendrás que dejar tu equipaje atrás si éste se encuentra en el maletero. Pero siempre conserva tu pasaporte, cartera, dinero, carnét de identidad, tarjetas de crédito, etc, contigo, si es posible sin que se note. Pero no dejes tus documentos y dinero en la mochila bajo ningún concepto ya que tendrás problemas si los pierdes.

Si haces autostop de noche te será más difícil encontrar a alguien que te quiera llevar a ningún sitio. Es algo que siempre intenté evitar a toda costa. Pero si no es posible, el mejor lugar para conseguir que alguien te lleve a tu destino es en alguna gasolinera, donde los conductores te verán y les darás la posibilidad de hablar contigo antes de comprometerse.

Es imposible hacer juicios acertados al 100% sobre un conductor en los pocos segundos que miras a través de la ventanilla del coche. PERO, bajo ningún concepto, tienes obligación de aceptar el que te lleven. Si tienes la más mínima duda, rechaza el ofrecimiento con educación pero sin vacilar.
Australia es uno de los destinos turísticos más visitados del planeta.