ALICE SPRINGS
Enmarcada por la sierra de MacDonnell y un inmenso desierto, Alice Springs es sinónimo del outback australiano y, sin duda alguna, la ciudad más famosa de éste. Situada a unos 200km del centro geográfico de Australia, Alice Springs no se parece a ninguna otra ciudad del contienente. Seguro que esperas una ciudad seca y calurosa. Nada más lejos de la realidad...
EN ESTA PÁGINA ENCONTRARÁS INFORMACIÓN SOBRE QUÉ OFRECE LA CIUDAD DE ALICE SPRINGS, EN EL TERRITORIO DEL NORTE.
Alice Springs, en Australia. La historia de Alice Springs comienza con el establecimiento de la oficina de telégrafos en el trayecto entre Darwin y Adelaida. El primer nombre que recibió la ciudad fue Stuart, en honor a John McDouall Stuart, quien comandó una expedición a través del centro de Australia hasta llegar a la costa norte en 1862.

Siguiendo los pasos de Stuart, la línea de telégrafos entre Adelaida y Darwin se completó en 1872 y abrió una nueva región en la que los colonos podían establecerse a partir de entonces. Sin embargo, no fue hasta que se descubrió oro en Arltunga, a unos 100 kilómetros al este de Alice Springs, en 1887, cuando la ciudad realmente se convirtió en una población lo suficientemente grande para ser tomada en cuenta.

Una de las características más atípicas de la historia de Alice Spring es su relación con camelleros procedentes de paises en su mayoría musulmanes, lo que les ganó el nombre de "Camelleros Afganos". Este nombre, en inglés "Afghan" rápidamente fue reducido a "Ghan", que dió el nombre a una de las líneas de ferrocarril más impresionantes del mundo: The Ghan. Estos camelleros conducían sus rebaños a través de distancias superiores a los 600 kilómetros de desierto, con el fin de aprovisionar a las poblaciones a lo largo de esta ruta. Su contribución a la economía de Australia fue inmensa.

En 1929 se inauguró la línea de ferrocarril entre Alice Springs y Adelaida, con lo que se suplantó el uso de camellos por los trenes de largo recorrido. Alice Springs finalmente dejó de ser una ciudad aislada cuando el transporte aéreo y por carretera comenzó a llegar allí.

Aunque Alice Springs ya no es la ciudad en mitad del desierto, donde las condiciones de vida eran duras y sólo sobrevivían aquellas personas adaptadas a vivir en un territorio hostil, la ciudad todavía evoca la época de los pioneros, aunque adaptada a la cantidad de turistas que llegan a sus puertas para disfrutar de Uluru, o Ayers Rock, y la Sierra de MacDonnell.

Alice Springs es un destino que puede ser visitado durante todos los meses del año, pero la mejor época para visitarla es durante marzo, abril y mayo, cuando las temperaturas no son tan altas como en verano, pueden llegar a los 48ºC, o tan bajas como en invierno, pueden caer hasta los -7ºC.

Recuerda que las distancias entre ciudades en el Territorio del Norte son inmensas. Si estás pensando en visitar Uluru desde Alice Springs, no olvides que hay más de 400 kilómetros entre un punto y otro. Para ver más distancias entre Alice Springs y otras ciudades de Australia, visita nuestra página sobre DISTANCIAS EN AUSTRALIA.

ACTIVIDADES Y LUGARES DE INTERÉS - ALICE SPRINGS

Además de ser la puerta de entrada a Uluru y Kata Tjuta y a la Sierra de MacDonnel, Alice Springs también tiene algunas atracciones y lugares de interés.

RFDS VISITOR CENTRE
El Real Servicio Aéreo de Médicos, Royal Flying Doctor Service, se estableció en 1928 con la idea de ofrecer ayuda médica a las comunidades más aisladas del centro de Australia. A través de una red aérea y mediante comunicaciones por radio, todas las personas que viven, trabajan o estan viajando por el outback pueden aún hoy en día beneficiarse de este servicio en caso de emergencia. A día de hoy, estos "doctores aéreos" tienen 21 bases repartidas por todo el territorio australiano y cubren una superficie de unos 7,150,000 kilómetros cuadrados.

La base de Alice Springs (8-10 Stuart Terrace; abierta de 9 a 5 de lunes a sábado y desde la 1 de la tarde los domingos, cerrada el día de Navidad y de Año Nuevo) no fue abierta hasta 1939 y se ha convertido en la base principal de este servicio.

La base del Royal Flying Doctor Service también cuenta con un Centro para el Vistante, que ofrece interesantes tours de las instalaciones, que también incluyen un video y una charla sobre cómo funciona este servicio. Algunas de las conversaciones entre médicos y pacientes han sido grabadas y es realmente fascinante el escucharlas.

SCHOOL OF THE AIR
Si realmente quieres entender el espíritu del Outback y su forma de vivir, nada mejor que visitar también la Escuela del Aire, una extensión del Royal Flying Doctor Service. Mediante la School of the Air, todos los estudiantes, incluso aquellos que vive en las zonas más remotas donde no hay escuelas, tienen acceso a una educación, ya sea mediante lecciones impartidas a través de radio o mediante internet.

Puedes visitar la Escuela del Aire (80 Head Street; abierta de lunes a sábado, de 8.30 a 4.30 y los domingos y días festivos desde la 1.30, cerrada desde el 25 de diciembre al 1 de enero, ambos inclusive, y el Viernes Santo; autobús que hace la ruta del norte) y asistir a una clase en directo. Si vas cualquiera de los días en los que no hay clase existen muchas lecciones grabadas que podrás observar. También podrás descubir las diferentes técnicas de enseñanza utilizadas desde sus comienzos, en 1951, cuando se utilizaba el equipo de los Médicos del Aire para ofrecer este otro servicio.

ALICE SPRINGS DESERT PARK
En Alice Springs Desert Park (Larapinta Drive; abierto todos los días de 7.30am a 6.00pm, cerrado el 25 de diciembre) tendrás acceso a todos los ecosistemas de los desiertos del Centro Rojo australiano en un solo lugar, donde podrás ver de cerca la flora y fauna característica de la región.

Existen diversos ambientes, cada uno de los cuales recrea un paisaje diferente. Desde el aviario, en el que podrás ver numerosas aves a la "casa nocturna", en la que verás especies de animales en severo peligro de extinción en libertad.

ALICE SPRINGS TELEGRAPH STATION
Estación de telégrafos de Alice Springs, Australia.La Estación de Telégrafos de Alice Springs (Hermitage Drive; abierto de 8am a 5pm todos los días excepto el 25 de diciembre; para confirmar las horas de los tours guiados es necesario llamar previamente al 8952 3993) marca el inicio de Alice Springs como tal, ya que fué aquí donde surgió el primer asentamiento, en torno a la línea de telégrafos que supuso la apertura de las zonas más remotas de Australia.

Hoy en día, el lugar en el que se estableció la línea de telégrafos es un parque nacional. Muchos de los edificios original aún están en pie, incluida la habitación en la que se encontraba el famoso telégrafo. Existe un museo que podrás visitar, en el que se expone la historia de tan singular edificio, que sirvió no sólo como estación de telégrafos, sino como hogar para niños aborígenes y como almacén durante la Segunda Guerra Mundial.

ALICE SPRINGS REPTILE CENTRE
Si los reptiles te interesan, en el Centro de Reptiles de Alice Springs (9 Stuart Terrace; abierto de todos los días de 9:30am a 5pm) encontrarás la colección más grande de estos animales del Territorio del Norte. Lagartos, goanas y algunas de las serpientes más venenosas del mundo son algunas de las especies que aquí se encuentran. No te pierdas a los cocodrilos de agua salada y a las enormes serpientes pitón.

DISTRITO CULTURAL
El Distrito Cultural de Alice Springs, que encontrarás bajo el nombre de Cultural Precinct (61 Larapinta Drive; abierto de 10am a 5pm todos los días excepto el día de Navidad y el Viernes Santo) combina algunas de las atracciones históricas y culturales de la ciudad. Para entrar a este distrito lo tendrás que hacer a través de Araluen Arts Centre, donde puedes comprar un bono para visitar todas estas atracciones.

Entre estas atracciones se encuentran Araluen Arts Centre, donde se exhibe arte aborigen; el Museo de Australia Central, en el que se exponen los restos de los animales prehistóricos que habitaron estas tierras, tales como un cocodrilo gitante y el pájaro más grande que jamás ha existido; el Museo de la Aviación de Australia Central, en el que podrás ver los restos del Kookaburra; o el Viejo Cementerio de Alice Springs, donde descansan los restos de muchos de los pioneros y gentes célebres de Alice Springs, por ejemplo Albert Namatjira o muchos de los camelleros "afganos"; o la Escultura Yeperenye, que representa a la Oruga responsable de la creación de Alice Springs de acuerdo con las creencias de la tribu aborigen local.

OLIVE PINK BOTANIC GARDEN
No te dejes desanimar por tu primera impresión de los Jardines Botánicos Olive Pink (abiertos todos los días de 10am a 6pm; entrada gratuita), ya que las zonas más cercanas a la entrada han sido plantadas recientemente y aún no han tenido tiempo de florecer. Sin embargo, aquellas zonas más alejadas ofrecen una gran variedad de las plantas y flores que se encuentran en un radio de unos 500 kilómetros de Alice Springs. Muchos de los árboles de este jardín fueron plantados por la propia Olive Pink.

Olive Pink Botanic Gardens también son un buen lugar desde el que contemplar Alice Springs y dar algunos paseos.

GHAN PRESERVATION SOCIETY MUSEUM
Viejo carruaje del famoso tren The Ghan, en Alice Springs.Este, el Museo para la Preservación del Ghan, o Ghan Preservation Society Museum (Norris Bell Avenue; abierto todos los días de 10am a 5pm), es uno de los lugares a visitar mientras dure tu estancia en Alice Springs. Un grupo de entusiastas del tren decidieron conservar los antiguos coches y locomotoras cuando los nuevos modelos se pusieron en funcionamiento, en 1980. En este museo encontrarás una interesante exposición de objetos antiguos relacionados con el tren, además de poderte embarcar en un viaje de 30 kilómetros en el "Viejo Ghan" todos los martes, jueves y sábados a las 10.15am.




HOTELES - ALICE SPRINGS

Aunque Alice Springs no es una de las grandes ciudades de Australia, sí es una de las ciudades más visitadas, tanto por ella misma como por su cercanía, unos 400 kilómetros, de Uluru o Ayers Rock. Por tanto, con los años, el alojamiento turístico en Alice Springs ha ido creciendo junto con la demanda de estos establecimientos.

En Alice Springs encontrarás hoteles de todo tipo y para todos los bolsillos. Muchos de los albergues para mochileros también cuentan con habitaciones dobles con baño privado a un precio mucho más asequible que otros hoteles o moteles. Recientemente también han surgido fantásticos bed and breakfasts, donde te encontrarás con una estancia mucho más personalizada. Pero si lo que buscas es un hotel de categoría, en Alice Springs los encontrarás sin problema, sobre todo situados en la orilla este del río.

Y no olvides que muchos de los campings de la zona también incluyen bungalows entre sus instalaciones, si no quieres pagar un precio excesivo por el alojamiento. Pero ten en cuenta que muchos de estos campings se encuentran algo alejados del centro de la ciudad y a no ser que tengas coche, puede que te queden un poco lejos de donde se desarrolla la acción.

RESTAURANTES - ALICE SPRINGS

Deliciosa carne de canguro, en Australia.Desafortunadamente Alice Springs no se puede comparar con Sidney o Melbourne en cuanto a gastronomía, aunque sí notarás enseguida que los precios son más o menos los mismos que en estas dos metrópolis.

En Alice Springs existen numerosos restaurantes que ofrecen menús basados en la fauna típica autóctona, como son el canguro, una carne altamente apreciada y de la que los australianos se encuentran realmente orgullosos. Una de las razones por las que los chefs de Alice Springs incorporan estas y otras carnes igualmente autóctonas en sus menús es por la lejanía de Alice Springs de la costa y la dificultad para hacer llegar pescado y marisco fresco a la ciudad. Desde aquí te animamos a que pruebes la carne de canguro, búfalo, emú o camello, experiencia sin la cual tu visita al Centro Rojo de Australia no estaría completa.

Para los menos atrevidos, en Alice Springs encontrarás restaurantes de todo tipo: desde comida italiana a india, asiática o vegetariana.

Y una de las características que más distingue a Alice Springs es el uso de edificios históricos para establecer restaurantes de calidad, como es el restaurante situado en la Antigua Estación de Telégrafos de Alice Springs.

CÓMO LLEGAR A ALICE SPRINGS

Alice Springs se encuentra situada muy cerca del centro geográfico de Australia, y, por tanto, muy alejada de las principales ciudades del resto del país. Si no cuentas con mucho tiempo en Australia, te recomendamos que te desplaces entre ciudades mediante avión. A Alice Springs puedes llegar a bordo de las compañías Quantas y Tiger Airways. Una vez en Alice Springs, existe un autobús, Alice Springs Shuttle Service, que conecta el aeropuerto con la mayoría de los hoteles de la ciudad. Pero antes de contratar los servicios de este autobús, confirma con tu hotel si ofrece servicio de recogida en el aeropuerto, ya que muchos de ellos sí lo ofrecen de forma gratuita.

Otra forma de llegar a Alice Springs es a bordo del mítico tren "The Ghan", que conecta Adelaida con Darwin, haciendo parada en Alice Springs. Si tienes la oportunidad de montar en este fabuloso tren y hacer todo o parte del recorrido, no la dejes escapar. Será uno de los momentos más atesorados de tu estancia en Australia.

Y por supuesto, Alice Springs está comunicada con la mayoría de las principales ciudades de Australia gracias a la compañía de autobuses nacional Greyhound Australia.

El centro turístico de Alice Springs es pequeño y la ciudad es ideal para recorrerla a pie. Existe transporte público local, aunque muy reducido. Si vas a visitar atracciones que se encuentran fuera de este centro, tendrás que o bien acceder a ellas mediante coche de alquiler, o mediante excursión organizada.

Alice Springs, en el Centro Rojo de Australia.


Camellos en el desierto, Alice Springs. Una de las calles de Alice Springs, Australia.